互联网平台模式具备四大优势

发布时间:2018-03-28      来源:  中国信息产业网

当前,平台已经成为互联网及“互联网+”新业态发展的核心商业模式。除了传统的搜索、社交、电商等互联网领域外,由平台模式架构的创新型企业正在金融、旅游、物流、出行、医疗、教育、住宿等越来越多互联网融合业务领域产生颠覆性影响,甚至已经成为行业的领导力量。通过对众多领域中互联网平台企业与传统模式企业的竞争研究,我们认为平台模式之所以快速崛起,是由建构在互联网基础上的“平台+生态”结构所具有的四大优势内在决定的。


提供更低价格

无论哪种商业模式,同样品质的商品或服务,谁能够给消费者提供更低的价格,谁就更有竞争力。平台经济就是一种能够提供更高性价比的商业模式,其价格优势主要来自于对产业价值链扁平化塑造的能力,通过去掉产业价值链条中冗余的中间环节,使得企业的商品或服务可以直达用户。去掉中间环节的效率收益可以被企业和用户所分享,表现为企业可能逃避中间商的压榨,用户则可以从厂家直接获得更低的价格。以淘宝为代表的平台型电子商务快速崛起,不仅对传统商品流通经济中多层级中间商体系有效率提升作用,还节约了费用。

对中间环节的替代,即由过去的间接经济模式转向基于平台的直接经济模式,是平台经济价格竞争优势的基本逻辑。从当前正在快速崛起的分享经济发展趋势看,除了“去中间化”之外,闲置资产的盘活也成为平台模式价格竞争优势的重要来源。闲置资产的沉没成本特性使得分享平台在资源盘活过程中的边际成本降到了极低的状态,从而比传统的建构在增量资产投资基础上的商业模式更具价格竞争优势。当前,交通出行、旅游住宿、劳务技能等领域涌现的大量分享型平台企业就是对这一逻辑的印证。

分享更多选择

给消费者更多的选择,则是平台经济竞争力的第二个体现。不管商家采用什么商业模式,消费者的可选择面越广,相关产品的吸引力或流量变现能力才会越大。在电子商务领域,大家都知道“万能的淘宝”,因为只有你想不到的,几乎没有通过淘宝买不到的。全球几乎所有自营电子商务企业都陆续设立第三方商家入驻的开放平台,因为唯有如此,才能快速提升商品品类的丰富度。又如,近两年流行的互联网专车,让用户可选择多种车型,而更多的选择不仅意味着可以找到各种不同档次的车辆,还意味着可以快速匹配到更近的车辆,减少等待时间;同时,也意味着不仅市区的出行需求可以被满足,而且偏远地区的小量出行需求也可以被满足。总体来说,那些在单边市场模式下不经济的小众市场和个性化需求,特别适合平台模式的发展。

平台模式之所以能够最大限度地提升选择性,一方面是因为边际成本为零引发的长尾经济优势,使得互联网模式下那些小众需求领域可以被纳入经营范围。另一方面,更为重要的是平台模式在运营上采用轻资产模式,由于该模式只关注核心的平台服务,如展示、交易、营销、匹配等,而将其他的服务,如运营、库存、物流等,都交给第三方解决,因而可以实现低投入的快速扩张。

共赢的生态圈

大多数企业都是在市场竞争中成长的,但几乎所有企业都希望在某段时间或某个区域取得某种产品或服务的垄断优势,以获取更多利润,许多企业大规模进行技术创新的诉求就在于此。之所以这么多企业或创业者在互联网领域创业时都不约而同地选择平台模式,是因为平台模式一旦构建成功,几乎是一门可以“垄断”的生意。

互联网平台本身所具有的网络效应,使其表现出“垄断”特征,许多互联网平台业务领域表现出强者愈强、弱者愈弱的“赢者通吃”现象。由于互联网平台的双边市场之间存在高度的网络效应,随着用户的加入,平台对用户的吸引力会不断增加,从而助推该平台的市场占有率不断提升,最后形成一家独大的市场格局。根据《平台战略》对互联网平台“赢者通吃”现象的研究,如果某个互联网平台业务领域出现了高度的跨边网络效应、高度的同边网络效应以及高度的用户转换成本,那么这个领域就越可能发生“赢者通吃”现象。

然而,互联网平台的魅力不仅在此,更重要的是,在“赢者通吃”背后,需要“生态共赢”来支撑,即平台是一种将垄断和共赢有机融合在一起的商业模式。这也是平台模式对众多企业家或创业者有巨大吸引力的重要原因。生态共赢才是平台“垄断”的基础,今天我们所看到的任何一个成功实现所谓“垄断”的平台,无不拥有强大的生态系统,无不帮助众多合作者实现了价值创造。

灵活应对变化

互联网平台模式是一种可以自我进化的分布式决策系统,用《连线》杂志创始主编凯文·凯利的话说,那是一种失控的自适应复杂系统。这种系统在应对环境变化和复杂性方面具有效率优势,使得其他的规则系统相形见绌。那些变化和复杂性既包括技术上的,也包括市场需求方面的。整个平台系统除了一些共同遵守的规则外,并没有一个控制中心,所有的平台主体都根据自己接收到的信息进行自适应的分散决策,而这种分散的决策在整体上却能创造出一个效率系统。从另一个角度来说,平台经济的这种复杂适应性实现了一种大规模的社会化协同。

所谓变化,即为创新。进一步而言,平台模式在应对环境变化和复杂性方面的灵活性,实际上也造就了一种能够有效激发创新的商业模式。例如,在腾讯平台上为6亿互联网用户服务的第三方主体已经超过300万家,提供了超过500万款App。互联网开创了平台化创新时代,任何企业都可以通过“U盘式”接入平台的方式,开展“模块化”的创新。更为重要的是,平台模式能够有效降低个体参与经济活动的成本,通过大众智慧、大众创新来应对复杂多变的个性化需求,激发新一轮创业大潮。

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